Solide bolter: Jan Carlos Urestad (20) fra Byremo fester bua med kraftige bolter.
Siste finpuss: Daniel Flottorp (17) fra Byremo vasker bort søle fra transporten.
Signatur: En plakett viser hvem som har lagd bua.
Standardøkning: Det er lys i bua.

MANDAL/AUDNEDAL Torsdag formiddag monterte elever fra byggteknikk-linja ved Byremo videregående skole Frelsesarmeens nye grytebu utenfor Tønnesen i gågata.

– Bua vi hadde fra før var moden for utskiftning. Den har vært montert opp og ned i en del år, og var svekket av vær og vind, forteller Frelsesarmeens kaptein Sverre Petter Alvsåker.

Da Otto Haaheim sto grytevakt i fjor, kom temaet opp om ikke det var på tide med ei ny bu.

– Vi drodlet litt, og her står vi med ny bu, sier Alvsåker.

– Litt utenom det vanlige

Haaheim er lærer for byggfag ved Byremo videregående, og det er byggteknikk-linja som har hatt jobben med å snekre sammen den nye bua.

Han synes det er vanskelig å si med sikkerhet hvor mye tid som har gått med til arbeidet.

– Vi har tatt det litt innimellom. Men det er jo noen dagers arbeid, sier han.

Skoleelev Joakim Tveiten (17) fra Eiken synes det var en spennende oppgave.

– Det er jo noe litt utenom det vanlige, en åttekantet bu. Det er litt moro å være med å bygge noe sånt, sier han.

Oppdragsgiveren er iallfall fornøyd med resultatet.

– Den ser veldig bra ut. Lys og fin, med innlagt lys, og den kan stenges igjen om kvelden, sier Alvsåker, som understreker at den tømmes hver kveld.

Frelsesarmeen har små utgifter til nybygget. Det meste er sponset av bedrifter, samt at noen materialrester er brukt.

– De må betale for noe beslag, forteller Haaheim.

Brukes lokalt

Mandag begynner Frelsesarmeens julegryteinnsamling. Hver dag, unntatt søndager, vil folk kunne gi penger på Torvet, og etter hvert på Amfi.

– Vi håper på godt frammøte og klingende mynt, eller gjerne papirinnsamling, sier Alvsåker og ler.

Han understreker at disse pengene er helt nødvendig for det sosiale arbeidet Frelsesarmeen gjør hele året. Alt brukes lokalt, og det meste går til mat.

– Det er mye fokus på maten vi deler ut før jul. Men vi deler ut 40 matposer eller mer hver fjortende dag resten av året, sier han.

Noe av grytepengene går dessuten til ferietilbud. Frelsesarmeen sentralt arrangerer ferieopphold for trengende. Lokalt bruker armeen penger på å betale reisen for lokale familier som benytter seg av dette tilbudet.

450.000 i fjor

I fjor fikk Frelsesarmeen inn rundt 450.000 kroner på Julegryta. En nedgang fra året før.

– Vi hadde håpt på 600.000 kroner, forteller Alvsåker.

– Noe har vi i reserve, men det er problematisk om det blir dårlig to år på rad. Så vi satser på en god gryte i år, sier han.

Det er ikke bare givergleden de er avhengige av. Behovet for frivillige grytevakter er også stort. Vaktlister ligger ute på nett og på Frelsesarmeens lokaler.

– Det er fremdeles mange gode vakter å velge i, sier Alvsåker med et smil.