MANDAL Monumentet som preges med 184 navn på krigsseilere fra Vest-Agder, ble avduket onsdag 8.mai.

– Dette betyr mye, sier Ole Mikal Jensen (95) da han er på vei til avdukingssermonien.

Jensen, som er fra Lista, gjorde tjeneste som skytter på fem norske handelsskip i perioden 1943–1945. Onsdag fikk han oppleve avdukingen av krigsseilermonumentet.

– Det var på tide at krigsseilerne ble hedret med et monument, sier Jensen, som selv er tildelt krigsmedaljen to ganger for tjeneste i handelsflåten og marinen.

Avduket: Ole Mikal Jensen (foran til høyre) og Solveig Berg sørget for å avduke monumentet. Leder i krigsseilerkomiteen, Kåre Glomsaker, er strålende fornøyd. Foto: Petter Emil Wikøren
På tide: Ole Mikal Jensen (95) er fornøyd med at krigsseilerne har fått et monument. – Dette betyr mye, sier han. Foto: Marianne Furuberg

– En juvel i byen

Nestleder i Krigsseilerkomiteen, Nils Bernt Rinde, er «sprekkferdig av glede» en drøy halv time før monumentet skal avdukes.

– Dette er en stor dag. Vi har jobbet intensivt med dette i tre år. Det så mørkt ut en stund, sier han.

Sprekkferdig: Nils Bernt Rinde i krigsseilerkomiteen er sprekkferdig av glede denne 8.mai. Monumentet komiteen har kjempet for skal avdukes. Foto: Marianne Furuberg

Plasseringen av monumentet har vært en lang prosess i Mandal kommune. Politikerne foreslo flere plasseringer som møtte motstand, og en liten periode så det ut til at monumentet kom til å havne i Kristiansand.

– Men nå står det endelig her. Dette er en stor og viktig dag, sier Rinde.

Han mener monumentet blir et smykke og en juvel i Mandal by, samtidig som det minner om et alvorlig tema.

– Monumentet er preget med 184 navn, hvor hvert navn har en familie og en historie. Vi må huske historien og hedre de som betalte den høyeste prisen, sier Rinde.

– Ekstra energi

Kunstnerne Erik Pirolt og Stian Pollestad har utformet skulpturen, som består av naturstein fra Mandal og kjetting fra Nøsted Kjetting i Mandal. Pirolt føler seg trygg på at de har skapt det folk har forventet.

Energi: Erik Pirolt (t.v) og Stian Pollestad har sammen skapt monumentet. Pirolt synes arbeidet har hatt mye energi på grunn av alt engasjementet fra mange mennesker. Foto: Marianne Furuberg

– Samtidig er det alltid spent å se mottakelsen om folk liker det eller ikke. En skulptur er litt annerledes enn for eksempel en konsert. En konsert er veldig umiddelbar, mens en skulptur berører enkeltindivider over lang tid, sier han.

Han skryter av arbeidsprosessen med å skape monumentet.

– Det har hele tiden vært god stemning og god hjelp. Når mange mennesker er så engasjert gir det ekstra energi, forklarer han.

Tidligere minister holdt tale

Tidligere eldre- og folkehelseminister Åse Michaelsen (Frp) holdt tale for forsamlingen.

– Monumentet skal stå som et symbol på anerkjennelsen krigsseilerne så inderlig fortjener, sa hun.

Anerkjennelse: Tidligere eldre- og folkehelseminister, Åse Michaelsen, holdt tale for de oppmøte under avdukingen av krigsseilermonumentet. Foto: Petter Emil Wikøren

Michaelsen takket krigsseilerne for at krigsveteraner får en langt bedre behandling nå.

– Det er mye som er annerledes nå. Vi mottar veteraner på en annen måte, takket være krigsseilerne, sa hun.

I forbindelse med avdukingen ble Bryggegata stengt for biltrafikk, og mange hadde funnet veien til «Haraldsplass». Etter avdukingen flyttes arrangementet til Buen med medaljeutdeling, foredrag og musikk, før kvelden avsluttes med festmiddag på hotellet.

Monumentet er fullfinansiert gjennom et innsamlingsarbeid hvor samtlige kommuner med registrerte krigsseilere i Vest-Agder har støttet prosjektet økonomisk. I tillegg har fylkeskommune, Forsvarsdepartementet, privatpersoner og næringsliv bidratt.

Avduket: Etter litt problemer med et dekke som hang fast ble omsider Krigsseilermonumentet avduket onsdag ettermiddag. Foto: Petter Emil Wikøren
Stort oppmøte: Både store og små fant veien til Bryggegata under avdukingen av krigsseilermonumentet 8.mai. Foto: Petter Emil Wikøren
Underholdt: Mandal Sangforening sang flere sanger for publikum på bryggekanten. Foto: Petter Emil Wikøren
Markering: Sang og taler i forkant av avdukingen av monumentet onsdag. Foto: Petter Emil Wikøren
Hedret: Ole Mikal Jensen er tildelt krigsmedaljen to ganger for tjeneste i handelsflåten og marinen. Foto: Petter Emil Wikøren
Avduket: Etter litt problemer med et dekke som hang fast ble omsider Krigsseilermonumentet avduket onsdag ettermiddag. Foto: Petter Emil Wikøren